Titelverteidiger Ogier besiegelt Überraschungserfolg bei Rally Italia Sardegna

Der amtierende Champion Sébastien Ogier führte einen Toyota Yaris auf den steinigen Schotterpisten der Mittelmeerinsel mit 1:2 an und holte damit seinen dritten Saisonsieg. Er kam mit einem Vorsprung von 46,0 Sekunden vor Elfyn Evans ins Ziel und baute seine Führung nach fünf der zwölf Veranstaltungen auf 11 Punkte aus.

Es wurde damit gerechnet, dass Ogier diesen fünften Lauf nicht gewinnen könnte. Als Meisterschaftsführender startete er als Erster in die erste Etappe am Freitag und pflügte eine Linie durch losen Schotter, der mit jedem vorbeifahrenden Auto immer sauberer wurde und mehr Grip bot.

Es wurde erwartet, dass der Franzose Zeit verlieren würde, aber er beendete den Tag mit etwas mehr als einer halben Minute Rückstand auf einen dominierenden Ott Tänak und seinen Hyundai Motorsport-Teamkollegen Dani Sordo.

Bei verbesserten Bedingungen am Samstag fuhr Ogier eine Reihe von Bestzeiten. Als Tänak ein Hinterrad aus seinem i20 World Rally Car riss, nachdem er einen Felsen getroffen hatte, und Sordo sich überschlug, konnte Ogier das Finale am Sonntag locker angehen und seinen 52. Karrieresieg einfahren.

“Als wir hier zum ersten Mal auf die Straße kamen, dachten wir, es wäre besser gewesen, zu Hause zu bleiben”, sagte er. “Wir haben beim Test einen guten Job gemacht, das Auto hat viel besser funktioniert als beim letzten Rennen in Portugal.

“Wir hatten am Freitag einen fantastischen Tag und dann haben wir es gestern geschafft, wieder an die Spitze zu kommen. Im letzten Moment in der letzten Power Stage hatte ich nach dem Wasserspritzer lange Zeit eine Fehlzündung. Wir haben es überlebt, aber dort ein paar Sekunden verloren.”

Evans war zunächst nicht auf der Höhe und hatte nach der ersten Etappe einen Rückstand von mehr als einer Minute. Nach einigen Abstimmungsänderungen fühlte sich der Waliser besser mit seinem Auto, und eine Handvoll Etappensiege brachten ihn in der Reihenfolge nach oben, so dass Toyota seinen Vorsprung in der Herstellerwertung vor Hyundai auf 49 Punkte ausbauen konnte.

Es gab einen späten Schreck, als sein Auto nach der gleichen Wasserdurchfahrt, die auch Ogier zu schaffen machte, zum Stillstand kam. Er blieb fast 20 Sekunden lang regungslos liegen, bevor der Motor wieder ansprang.

Der dritte Platz für Thierry Neuville, mit 19,2 Sekunden Rückstand, war ein schwacher Trost für Hyundai. Der Belgier verbrachte das ganze Wochenende mit der Feinabstimmung seines i20, aber keine der Änderungen brachte die Pace, um mit den beiden Führenden mitzuhalten.

Der Verschleiß war so groß, dass der viertplatzierte Takamoto Katsuta der einzige andere Spitzenfahrer war, der nicht ausschied. Der Japaner konnte seine Karriere-Bestzeit vom letzten Rennen in Portugal wiederholen, obwohl eine Biene während eines Tests am Sonntag in seinem Yaris herumschwirrte.

Der fünfte Platz ging an WRC2-Sieger Jari Huttunen. Der Finne verdrängte Mads Østberg, als der Norweger auf der zweiten Prüfung am Sonntag einen Reifenschaden erlitt, und setzte sich auf den letzten beiden Prüfungen mit 7,5 Sekunden Vorsprung durch.

Die Meisterschaft erreicht ihre Halbzeit mit einer emotionalen Rückkehr nach Afrika zum ersten Mal seit 2002. Die legendäre Safari Rallye Kenia macht vom 24. bis 27. Juni in Naivasha Station.

Final positions:

1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 3hr 19min 26.4sec

2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +46.0sec

3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +1min 05.2sec

4. T Katsuta / D Barritt GBR Toyota Yaris +6min 11.2sec

5. J Huttunen / M Lukka FIN Hyundai 20 R5 +9min 31.7sec

6. M Østberg / T Eriksen NOR Citroën C3 R5 +9 min 39.2sec

FIA World Rally Championship (after round 5 of 12):
1. S Ogier 106pts
2. E Evans 95pts
3. T Neuville 77pts

Foto:Jaanus Ree / Red Bull Content Pool

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.