Nichols baut Punktevorsprung bei Salt Lake City 1 aus

Colt Nichols von Monster Energy Star Yamaha Racing kämpfte sich in der vorletzten Runde der Monster Energy AMA Supercross Championship in Salt Lake City, Utah, auf den dritten Platz zurück, um seine Podiumsserie fortzusetzen. Der Oklahoman geht mit einem Vorsprung von 23 Punkten in das East-West Shootout am kommenden Wochenende, dem Finale der Serie. Zum Leidwesen seines Teamkollegen Christian Craig musste der Kalifornier nach einem schweren Sturz im zweiten Qualifying mit einer Beinverletzung aus dem Heat Race ausscheiden, was seine Titelhoffnungen beendete.

Die Bühne war bereitet für einen Kampf um die Krone zwischen den beiden Monster Energy Star Yamaha Racing Teamkollegen, wobei Nichols einen Vorsprung von acht Punkten hatte. Craig gab den ersten Schuss ab und setzte sich in den ersten beiden Sessions an die Spitze der Zeitenliste. Trotz seines schweren Sturzes in der letzten Qualifying-Session hielt der Kalifornier die Bestzeit. Er suchte die Mobile Medical Unit von Alpinestars auf, um seinen verletzten linken Knöchel untersuchen zu lassen und entschied sich, das Rennen zu fahren. Craig stellte sich für seinen Lauf auf, aber es war zu viel Druck auf seinem Bein, so dass er das Rennen vorzeitig beendete.

Nach dem vierten Platz in der Qualifikation kam Nichols in seinem Rennen gut aus den Startlöchern und führte vom Start bis ins Ziel, um den Sieg zu erringen. Leider konnte er dies im Hauptrennen nicht wiederholen und fand sich nach der ersten Runde auf Platz sechs wieder. Der Red-Plate-Inhaber fuhr ein cleveres Rennen und arbeitete sich auf den vierten Platz vor. Nichols machte Druck und überholte seinen Konkurrenten auf Platz drei, nachdem dieser in die Heuballen gefahren war. Er schloss die Lücke zu den Führenden, aber ihm ging die Zeit aus und er musste sich mit dem letzten Platz auf dem Podium zufrieden geben.

Das Monster Energy Star Yamaha Racing Team kehrt nächstes Wochenende zum East-West Shootout beim Monster Energy AMA Pro Supercross Saisonfinale am Samstag, den 1. Mai, im Rice Eccles Stadium in Salt Lake City, Utah, zurück. Sowohl Nichols als auch Justin Cooper wollen ihre jeweiligen 250SX-Meisterschaften unter Dach und Fach bringen. Nichols führt mit 23 Punkten Vorsprung in der Ost- und Cooper mit 20 Punkten Vorsprung in der West-Wertung.

Wil Hahn – Monster Energy Star Yamaha Racing 250 Team Manager

„Ehrlich gesagt, Christian so zu verlieren, dämpft irgendwie die ganze Stimmung im Truck, aber natürlich müssen wir trotzdem unseren Job machen. Alles in allem war es trotzdem eine gute Nacht. Ich weiß, dass Colt das Gefühl hat, dass er heute Abend ein paar Sachen auf der Strecke gelassen hat und es hätte schaffen können, aber wenn man ihm heute Morgen gesagt hätte, dass er hier heute Abend mit einem Vorsprung von 23 Punkten abreisen würde, wäre er ziemlich glücklich gewesen. Es war ein ziemlich hartes Rennen, eine Art „Follow the Leader“ und die Leute fuhren überall hin. Offensichtlich wollte er sich aus Schwierigkeiten heraushalten und musste das auch. Wir werden es nehmen und zum Finale weiterfahren.“

Colt Nichols – Monster Energy Star Yamaha Racing

„Ich weiß gar nicht, was ich sagen soll. Es war eine gute Nacht, auf dem Podium zu stehen, das ist immer toll. Es war ein Tag wie eine Achterbahn der Gefühle. Wir sind gegen meinen Teamkollegen angetreten und wollten hier in Salt Lake City zwei wirklich gute Rennen fahren, ich und er lagen Kopf an Kopf und nur acht Punkte trennten uns, also war es unglücklich, dass er gestürzt ist und sich am Ende am Knöchel verletzt hat. Das bringt dich einfach in eine komische Situation.

„Ich hätte im Hauptrennen etwas besser abschneiden müssen und das habe ich nicht. Ich hatte einen furchtbaren Start, was es mir schwer machte und ich musste durch die Meute kommen. Ich hatte das Gefühl, dass ich bis etwa 10 Minuten nach Beginn des Rennens nicht sehr gut fahren konnte und dann kam ich in Fahrt. Ich habe einfach zu viel herumgewartet. Um das Rennen heute Abend zu gewinnen, hätte ich Jo (Shimoda) nicht gebraucht, aber er hat es geschafft. Wenn man das Gesamtbild betrachtet, ist es aber gut. Wenn man mir gesagt hätte, dass ich mit einem 23-Punkte-Vorsprung in die letzte Runde gehe, wäre ich überglücklich gewesen. Insgesamt ist es also toll, so nah dran zu sein. Wir werden es nächstes Wochenende wieder versuchen.“

Christian Craig – Monster Energy Star Yamaha Racing

„Es ist schwer in Worte zu fassen, wir haben diese Saison so hart gearbeitet. Zu Beginn des Tages lief es so gut und dann war ich am Boden. Ich habe alles versucht, um das Rennen zu fahren, aber ich konnte einfach keinen Druck auf mein Bein ausüben. Im Moment sieht es so aus, als hätte ich mir das Wadenbein gebrochen und den Knöchel verstaucht. Wir werden uns zu Hause untersuchen lassen und uns auf die Freiluftsaison vorbereiten.“

Denis Guenther
Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.