Ogier sichert sich in einem spannenden Finish den Sieg bei der Rallye Kroatien

Sébastien Ogier hat bei der Rallye Kroatien am Sonntagnachmittag einen atemberaubenden Sieg in letzter Sekunde errungen und damit den drittnächsten Sieg in der Geschichte der FIA Rallye-Weltmeisterschaft eingefahren.

Nach einem bemerkenswerten Schlusstag bei seinem ersten WRC-Auftritt in Kroatien verwies der Weltmeister seinen Toyota Yaris-Teamkollegen Elfyn Evans auf den letzten Kilometern und gewann die dreitägige Rallye mit 0,6 Sekunden Vorsprung.

Thierry Neuville wurde im Hyundai i20 mit 7,5 Sekunden Rückstand Dritter, doch die Fakten werden dem Drama einer Rallye, die lange in Erinnerung bleiben wird, kaum gerecht.

Das Trio kämpfte vom Start am Freitag an auf den rutschigen Straßen Kroatiens in der Nähe von Zagreb mit Zähnen und Klauen. Nachdem sie mehrmals die Plätze getauscht hatten, begann der letzte Tag mit einem Vorsprung von 6,9 Sekunden zwischen Ogier und Evans, trotz eines Reifenschadens auf der zweiten Etappe, und etwas mehr als 10 Sekunden zwischen den drei Fahrern.

Das Drama nahm seinen Lauf, als Ogier auf dem Weg zur ersten Prüfung in eine Verkehrskollision verwickelt wurde. Niemand wurde verletzt, aber der Aufprall beschädigte die Karosserie des Yaris und das entscheidende Aero-Paket.

Evans nutzte Ogiers Probleme, um die ersten beiden Prüfungen zu gewinnen, und der Waliser ging mit einem Vorsprung von 3,9 Sekunden in die abschließende 14 km lange Live-TV-Wolf-Power-Stage, während der Belgier Neuville beide noch verfolgte.

Die Zwischenzeiten zeigten, dass Ogier dem Waliser auf den Fersen war, bevor Evans in der Nähe des Ziels weit auf einen Grünstreifen rutschte. Es war der Durchbruch, den Ogier brauchte, und er überquerte die Ziellinie, um seinen 51. Karrieresieg einzufahren, einen Toyota-Doppelsieg zu besiegeln und die Führung in der Meisterschaft zurückzuerobern.

“Die Emotionen für uns sind jetzt super stark”, gab Ogier zu. “Es war eine verrückte Achterbahnfahrt für uns zwischen dem Reifenschaden und dem Problem heute Morgen. Ehrlich gesagt war ich froh, noch in der Rallye zu sein. Ich denke, das ist der Grund, warum wir diesen Sport machen, für diese Emotionen.”

Neuville hatte im Laufe des Wochenendes einige Probleme, darunter eine schlechte Reifenwahl, ein Dreher und eine verpasste Abzweigung in der letzten Prüfung, die dazu führte, dass sich der Belgier mit dem dritten Platz begnügen musste.

Ott Tänak wurde Vierter, nachdem er sich mit seinem i20 nie ganz wohl fühlte, aber der Este hatte mehr als 90 Sekunden Vorsprung auf Adrian Fourmaux, der Fünfter wurde. Es war ein beeindruckendes Debüt auf höchstem Niveau für Fourmaux, der in seinem Ford Fiesta zweimal die zweitschnellste Zeit fuhr.

Takamoto Katsuta erzielte in einem weiteren Yaris seinen dritten sechsten Platz in Folge.

Die Meisterschaft geht nächsten Monat in die erste von vier Schotterrallyes bei der Vodafone Rally de Portugal. Matosinhos ist Gastgeber der Veranstaltung vom 20. bis 23. Mai.

Final positions

1. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris 2hr 51min 22.9sec
2. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris +0.6sec
3. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +8.1sec
4. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +1min 25.1sec
5. A Fourmaux / R Jamoul FRA Ford Fiesta +3min 09.7sec
6. T Katsuta / D Barritt GBR Toyota Yaris +3min 31.8sec

FIA World Rally Championship (after round 3 of 12)
1. S Ogier 61pts
2. T Neuville 53pts
3. E Evans 51pts

Foto: Jaanus Ree / Red Bull Content Pool

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.