Spitzenreiter Evans unter Beschuss von Rallye Monte-Carlo-Meister Ogier

Elfyn Evans übernahm nach der zweiten Etappe am Freitag die Führung bei der Rallye Monte-Carlo, doch der Waliser stand unter starkem Druck des aufgebrachten Weltmeisters Sébastien Ogier.

Evans hatte einen Vorsprung von 7,4 Sekunden auf seinen Toyota Yaris Teamkollegen, aber Ogier droht in Evans’ Rückspiegel groß zu werden, nachdem er sich von einem Reifenschaden, der ihn die Führung kostete, erstaunlich gut erholt hatte.

Nachdem das Bremsproblem, das ihn am Donnerstag behindert hatte, behoben war, gewann Ogier auf den Straßen der französischen Alpen in der Nähe von Gap alle drei Prüfungen am Morgen und kletterte vom fünften auf den ersten Platz.

Sein Vorsprung von 11,3 Sekunden auf Evans wurde zunichte gemacht, als er sich drehte und den ersten Test am Nachmittag mit dem linken Vorderrad auf der Felge beendete. Er stürzte auf den dritten Platz ab, mit 23,4 Sekunden Rückstand, aber der frustrierte Franzose erholte sich und gewann den letzten Test mit 16,0 Sekunden Vorsprung.

Ogiers Aufholjagd war bemerkenswert, denn er fuhr die letzte Prüfung mit einer unausgewogenen Mischung aus drei Pirelli-Winterreifen und einem Spikereifen auf seinem Yaris.

“Ich bin hier, um diese Rallye zu gewinnen – also werde ich sie auch gewinnen”, sagte Ogier. “Ich habe auf der letzten Prüfung gepusht, weil ich wütend war. Die Bedingungen waren sehr schwierig mit viel Regen und wir mussten einen Spikereifen am Auto haben. Nach ein paar Kilometern fing es an, sich am Heck zu bewegen.”

Die Bedingungen änderten sich den ganzen Tag über, was die Reifenwahl kompliziert machte. Ein morgendlicher Mix aus feuchten Straßen und Eis wich am Nachmittag anhaltendem Regen und Schlamm.

Evans lag nie außerhalb der ersten drei Plätze und gewann die vorletzte Prüfung, aber ein beschädigtes Rad bedeutete, dass er die letzte Prüfung mit der gleichen unausgewogenen Reifenmischung wie Ogier fuhr. Er wurde Sechstschnellster.

“Wenn die Bedingungen extremer werden, rutschiger, kämpfe ich um das letzte bisschen Gefühl und bekomme nicht das Vertrauen, das ich brauche, um zu pushen”, gab er zu. “Seb hatte einen fantastischen Tag. Er ist viele Risiken eingegangen und ich vielleicht nicht genug. Wir wissen, dass es einen kleinen Vorteil gibt, als Erster auf der Straße zu fahren, aber um fair zu ihm zu sein, waren das keine 16 Sekunden.”

Der Führende der Etappe 1, Ott Tänak, lag als Dritter 17,5 Sekunden weiter zurück. Der Hyundai i20 des Esten verlor in den engen Haarnadelkurven des Vormittags an Leistung und konnte Ogiers Angriff auf Platz zwei in der letzten Etappe nicht mehr abwehren, als seine Scheiben beschlugen.

Der viertplatzierte Kalle Rovanperä brachte drei Yaris unter die ersten Vier, der Finne lag 53,1 Sekunden hinter Evans. Er übernahm die Führung in der ersten Prüfung am Morgen, aber eine Mischung aus sich verschlechternden Straßenbedingungen und einer 10-Sekunden-Strafe, weil er in WP4 zu spät kam, warf ihn in der Reihenfolge zurück.

In der vorletzten Prüfung rutschte er früh in ein Feld, erholte sich aber und degradierte Thierry Neuville auf der Schlussetappe auf den fünften Platz. Nur 6,0 Sekunden trennten das Duo, wobei Neuville einen besseren Nachmittag erlebte, nachdem er am Morgen mit einer schlechten Reifenwahl zu kämpfen hatte.

Teamkollege Dani Sordo fuhr mit 50,5 Sekunden Rückstand in die Top Sechs. Er hatte wenig Vertrauen in das Handling seines Autos, nachdem er den gleichen Fehler bei der Reifenwahl gemacht hatte, aber eine ausgewogenere Wahl am Nachmittag verjüngte den Spanier.

Der Samstag bringt einen weiteren frühen Start mit La Bréole – Selonnet, das in der Dunkelheit um 06.30 Uhr gestartet wird. Saint Clément – Freissinières geht dem letzten Service in Gap voraus, bevor eine Wiederholung des Eröffnungstests nach 57,10 Kilometern die lange Reise in den Süden nach Monaco antritt.

Ergebnisse nach Tag 2

1. E Evans / S Martin GBR Toyota Yaris 1hr 33min 57.5sec
2. S Ogier / J Ingrassia FRA Toyota Yaris +7.4sec
3. O Tänak / M Järveoja EST Hyundai i20 +25.3sec
4. K Rovanperä / J Halttunen FIN Toyota Yaris +53.1sec
5. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +59.1sec
6. D Sordo / C del Barrio ESP Hyundai i20 +1min 49.6sec

Foto: Jaanus Ree / RedBull Content Pool

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.

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