Kevin Benavides übernimmt zwei Tage vor Schluss das Kommando bei der Rallye Dakar

Die Rallye Dakar 2021 geht nun in ihre letzte Phase. Der Kampf wird immer heißer, denn die Rallye steuert auf ihren letzten Showdown in Jeddah zu. Heute gab es gemischte Gefühle für das Monster Energy Honda Team, das trotz eines 1:3-Ergebnisses am Ende der zehnten Etappe den Rückzug von Nacho Cornejo verkraften musste, der im Kampf um den Dakar-Gesamtsieg dabei war.

Die Fahrer starteten heute Morgen vom Neom-Biwak aus zur zehnten Etappe der Dakar 2021 in Richtung Südosten nach Al-Ula. Sie haben eine Gesamtstrecke von 583 Kilometern vor sich, davon 342 Kilometer gegen die Uhr. Die Dünen sind zwar vorbei, aber das harte Programm bot dennoch Schotter- und Felsenpisten, wobei die Route gleichermaßen durch Canyons und sandige Abschnitte führte. Der Schwierigkeitsgrad zeigte kaum Anzeichen von Entspannung.

Es war ein bittersüßes Ende für das Team. Auf der einen Seite feierte das Monster Energy Honda Team bei der Ankunft in Al-Ula wieder einmal einen Podiumsplatz: Ricky Brabec holte sich seine dritte Dakar 2021, der zweite Platz ging an Barreda, Kevin Benavides wurde Dritter. Allerdings musste das Team auch einen Sturz von José Ignacio Cornejo bei Kilometer 252 hinnehmen, der für den Chilenen erhebliche Folgen hatte. Nachdem er die Ziellinie der Wertungsprüfung in schlechtem Zustand erreicht hatte, entschied sich Nacho auf ärztlichen Rat hin, das Rennen aufzugeben und sich einer gründlichen medizinischen Untersuchung zu unterziehen. Glücklicherweise hat der Fahrer nach der vollständigen Untersuchung im Krankenhaus von Tabuk keine Nachwirkungen von dem Sturz. Cornejo errang einen Etappensieg und hatte das Rennen drei Tage lang angeführt.

Der Tagessieg ging an Ricky Brabec, der sich am Morgen von der zweiten Position aus auf den Weg gemacht hatte und die Strecke für einen Großteil des Tages eröffnete. Der Amerikaner fühlte sich auf dem für ihn passenden Terrain deutlich wohler und erreichte das Ziel der Sonderprüfung mit drei Minuten Vorsprung auf seinen Teamkollegen Joan Barreda. In der Gesamtwertung liegt Brabec nun auf Platz zwei, 51″ hinter dem Führenden.

Barreda, der als Siebter gestartet war, zeigte eine gute Pace und machte einen Teil der Zeit wieder gut, die er gestern verloren hatte. Der Spanier wurde Zweiter und ist derzeit Vierter der Rallye.

Kevin Benavides hat den Vorteil des heutigen Tages genutzt. Nachdem er heute Morgen in Neom von der Spitze aus gestartet war, konnte er ein schnelles Tempo vorlegen und schließlich den dritten Platz belegen. Damit liegt er bei noch zwei ausstehenden Etappen an der Spitze der Gesamtwertung.

Am morgigen Donnerstag steht die längste Wertungsprüfung der Dakar 2021 auf dem Programm. Die Etappe wird rund 511 Kilometer gegen die Uhr und knapp 50 Kilometer Verbindungsetappe umfassen. Das neue Biwak wird in Yanbu liegen.

Ricky Brabec 1 Stage: 1 Overall: 2

Heute war definitiv ein guter Tag, aber es war unglücklich für unseren Teamkollegen Nacho Cornejo. Wir haben gehört, dass er gestürzt ist, aber die Etappe zu Ende gefahren ist, und sie haben ihn ins Krankenhaus gebracht. Es ist unglücklich für ihn, aber es geht ihm gut und er hat es bis ins Ziel geschafft. Das ist immer ein Pluspunkt. Heute war es schnell, mit einigen Spuren von gestern und einigen vom letzten Jahr. Mein Teamkollege Kevin ist bei Kilometer 75 etwas vom Roadbook abgekommen und war verwirrt, also habe ich von dort an die Führung übernommen und die ganze Strecke bis zum Ende geöffnet. Ich habe den ganzen Tag über eine Strategie nachgedacht, um zu versuchen, mich ein wenig zurückzulehnen und mich für den morgigen Tag vorzubereiten, aber die anderen Jungs waren ein wenig von der Pace entfernt und zu weit hinten. Ich wollte mich nicht zurücklehnen und sechs Minuten warten, also habe ich beschlossen, in den sauren Apfel zu beißen und den ganzen Tag zu pushen. Morgen werde ich die Etappe eröffnen. Ich habe großes Glück, dass mein Teamkollege Joan und Kevin hinter mir sind. Leider werde ich morgen Zeit verlieren, wenn sie mich einholen, aber es ist, wie es ist. Wir haben uns hundertprozentig reingehängt und alles gegeben. Hoffentlich sind am Ende alle zufrieden. Alles andere als ein Sieg wäre inakzeptabel. Wir werden unser Bestes geben und versuchen, am Ende ganz oben zu stehen. Es wäre großartig, alle Hondas in die Box zu bekommen, aber wenn wir es an die Spitze schaffen, wäre das das Nonplusultra. Aber die Situation, in der ich mich für die elfte Etappe befinde, ist nicht schlecht, aber es wird nicht einfach werden. Die Jungs haben es in diesem Jahr schwer gemacht, und das gilt auch für mich. Ich werde versuchen, mein Bestes zu geben.

José Ignacio Cornejo 4 STAGE: DNF OVERALL: DNF

Ich habe bei meiner Mission versagt. Heute hatte ich einen sehr schweren Sturz, der mich für ein paar Minuten bewusstlos machte. Ich konnte zwar wieder auf das Rad steigen, aber nur sehr langsam und mit einem völlig verbogenen Rad. Ich habe es bis ins Ziel der 10. Etappe geschafft, aber aus Sicherheitsgründen muss ich einen so schweren Schlag auf den Kopf erst einmal richtig untersuchen lassen. Ich fühle mich, als hätte mich ein Zug überfahren. Mir bleibt nichts anderes übrig, als mich bei meinem Team, meiner Familie, meinen Trainern und allen Fans für die großartige Unterstützung und den Zuspruch zu bedanken. Wir waren so nah dran am großen Traum … es wird ein unerledigtes Geschäft bleiben.

Kevin Benavides 47 STAGE: 3. OVERALL 1.

Die heutige Etappe war sehr kompliziert. Ich habe die Strecke eröffnet und war sehr konzentriert bis Kilometer 80, wo ich einen Navigationsfehler machte und ein paar Minuten verlor, bis ich die WP fand. Ricky war gerade dort angekommen und er überholte mich, also folgte ich ihm. Es gab viel Staub und auch viele Felsen und trockene Flüsse, also blieb ich während der gesamten Etappe etwas weiter hinten. Ich habe die Nachricht von Nachos Rücktritt gehört; es ist eine Schande, denn er hat wirklich Tag für Tag einen unglaublichen Job gemacht. Ich möchte Nacho meine besten Wünsche übermitteln und hoffe, dass er so schnell wie möglich wieder gesund wird und ich weiß, dass er stärker denn je zurückkommen wird, um den Kampf fortzusetzen. Was uns betrifft, werden wir als Team weiterhin alles geben und ich persönlich werde für das kämpfen, was auch mein Traum ist. Ich bin mir sehr bewusst, dass alles passieren kann, also werde ich versuchen, so weiterzuarbeiten wie bisher. Morgen haben wir eine sehr lange Etappe, da müssen wir clever sein und gut navigieren.

Joan Barreda 88 STAGE: 2: OVERALL: 4.

Heute war eine gute Etappe für mich. Die Wahrheit ist, dass es sehr wichtig war, nach dem gestrigen Tag, an dem ich einen ziemlich schweren Sturz hatte und kurzzeitig das Bewusstsein verlor, wieder in den Groove zu kommen. Heute war es wichtig, Fortschritte zu machen. Die ersten Kilometer waren schwierig, denn es gab viel Staub und es war schwierig, andere Fahrer zu überholen. Es lief gut und jetzt sind es noch zwei Etappen bis zum Ende. Ich bin ein bisschen traurig für Nacho, er hatte während der gesamten Dakar einen tollen Job gemacht. Jetzt ist das Wichtigste, dass es ihm gut geht, dass er sich erholt und dass er weiterarbeiten kann wie bisher. Morgen wird eine der längsten Etappen sein, deshalb müssen wir sehr konzentriert sein, um keine Fehler zu machen. Wenn wir an diesen beiden Tagen einen guten Job machen und die drei Honda-Fahrer auf das Podium bringen können, wäre das unglaublich. Aber wenn das nicht passiert, werden wir auch super zufrieden sein mit dem tollen Job, den wir bisher gemacht haben.

Foto: Rally Zone

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.

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