Positive Etappe für Kevin Benavides auf der Wadi Ad-Dawasir-Schleife

Nach der gestrigen Etappe mit einem Doppelsieg von Barreda und Brabec, die die Führung in der Rallye-Gesamtwertung übernahmen, war heute Kevin Benavides an der Reihe. Der argentinische Fahrer des Monster Energy Honda Teams beendete die dritte Etappe der Dakar 2021 als Zweiter, nur knapp hinter der Spitze.

Die Wadi Ad-Dawasir-Schleife über 630 Gesamtkilometer, davon 403 km gegen die Uhr, stellte die Dakar-Gesamtwertung einmal mehr auf den Kopf. Es ist zur Normalität geworden, dass die ersten Fahrer, die die Prüfung in Angriff nehmen, aufgrund der komplizierten Navigationsaufgabe bei einer sehr anspruchsvollen Dakar Zeit auf ihre Rivalen verlieren. Fahrer, die weiter hinten starten, sind in der Lage, die Spuren zurückzuverfolgen und die Spitzenreiter zu jagen, da sie sich auf das Fahren und nicht auf das schwierige Navigieren konzentrieren können. Die dritte Etappe am heutigen Tag bot Dünen und Wüstennavigation, mit einigen Trial-ähnlichen Bereichen auf bestimmten Streckenabschnitten.

Joan Barreda und Ricky Brabec – gestern Erster und Zweiter – hatten einen harten Tag. Sie eröffneten die Strecke mit einer mühsamen Navigation, bevor sie die Dünen erreichten, was sich bei den starken Winden, die vom Wadi Ad-Dawasir her wehten, als schwierig erwies. Die beiden versuchten, den Abstand zu ihren Verfolgern zu verwalten, aber es war eine zermürbende Mission für das Monster Energy Honda Team-Duo, das leicht zu verfolgende Spuren hinter sich ließ. Am Ende belegte der Spanier den dreißigsten und der Amerikaner den fünfundzwanzigsten Platz. Das Ergebnis lässt die beiden in recht passablen Gesamtpositionen liegen: Barreda ist Achter und Brabec Dreizehnter, 11’15“ hinter dem Führenden.

Der zweite Platz am Ende der ersten Schleifenetappe ging an Kevin Benavides. Der Fahrer aus Salta, Argentinien, hatte am Morgen einen starken Start und hoffte auf einen Teilsieg, musste sich aber am Ende mit der zweitbesten Zeit des Tages zufrieden geben. Damit liegt er auf dem zweiten Platz, nur 33 Sekunden hinter dem Führenden der Zwischenwertung.

Es wurde ein guter Tag für den Chilenen José Ignacio Cornejo, der keine Anzeichen von Zögern zeigte, während er die Strecke für einige Kilometer öffnete, nachdem er die Spitzengruppe eingeholt hatte. Der Fahrer aus Iquiqueño legte während der gesamten Etappe ein gleichmäßiges Tempo vor und belegte am Ende den zehnten Platz, sowohl auf dieser dritten Etappe als auch in der Gesamtwertung.

Morgen, auf der vierten Etappe, kehrt die Dakar in die saudi-arabische Hauptstadt zurück, aber anders als im vergangenen Jahr wird es keinen Ruhetag geben, obwohl die Teilnehmer diesen nach über 800 Etappen-Kilometern sicher brauchen werden. Der längste Tag der Veranstaltung findet zwischen Wadi Ad-Dawasir und Riad statt, mit einem 476 Kilometer langen Verbindungsstück, dem nur 337 Kilometer gegen die Uhr gegenüberstehen. Es wird erwartet, dass es ein Tag mit weniger komplexer Navigation auf schnellen Strecken sein wird, an dem die Fahrer mit der Honda CRF450 RALLY richtig Gas geben können.

José Ignacio Cornejo 4 STAGE: 10. OVERALL 10.

Es war eine Etappe mit ein bisschen von allem. Dünenbereiche, Trialbereiche mit vielen Steinen und auch einige sehr schnelle Passagen. Das Ziel heute war, zu den Vorderleuten aufzuschließen, das habe ich geschafft und auch einen guten Teil der Etappe eröffnet. Ich bin zufrieden mit meiner Pace und mache in der Gesamtwertung Schritt für Schritt Fortschritte. Ich fühle mich sehr wohl auf dem Motorrad und bin sehr motiviert, weiterhin solide Etappen zu fahren und in der Gesamtwertung weiter voranzukommen.

Kevin Benavides 47 STAGE: 2nd OVERALL: 2nd

Ich bin sehr glücklich, wieder vorne zu sein. Heute bin ich von hinten gestartet und ich wusste, wie ich diese Situation ausnutzen kann. Ich bin rausgegangen, um mein Bestes zu geben, und ich habe mich mit dem Motorrad und dem Tempo sehr wohl gefühlt. Ich bin froh, dass ich etwas Zeit aufgeholt habe. Morgen geht es auf die Strecke, also muss ich versuchen, mein Bestes zu geben. Diese Dakar entwickelt sich sehr unterschiedlich, mit vielen Höhen und Tiefen, aber für den Moment bin ich sehr glücklich und begierig, weiterzumachen.

Joan Barreda 88 STAGE: 30. OVERALL: 8.

Heute war ein schwieriger Tag, denn wir starteten von vorne und öffneten die Strecke. Während des ersten Teils war es schwierig, Lücken zwischen all den Felsen zu finden. Später, im Bereich der weichen Dünen, gab es viel Wind und schlechte Sicht, und ich verlor auch ein bisschen Zeit. Von da an holten die anderen Fahrer zu mir auf, die Gruppe wurde größer und wir überquerten die Ziellinie gemeinsam.

Foto: Rallyzone

Denis Guenther
Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.