Formatänderungen, um das Spektakel und die globale Anziehungskraft der WTCR zu erhalten

Das WTCR – FIA World Touring Car Cup-Wochenende wird ab dieser Saison in einem neuen Gewand erscheinen, nachdem die Einführung einer Reihe von Maßnahmen zur Kostensenkung – ursprünglich für 2021 geplant – aufgrund der aktuellen Marktbedingungen um 12 Monate vorgezogen wurde.

Vorbehaltlich der Zustimmung des FIA-Weltmotorsportrates bei seiner Sitzung am 6. März in Genf werden die Änderungen dazu beitragen, dass der starke Wettbewerb unter den Top-Fahrern und -Teams erhalten bleibt, die Action auf der Rennstrecke nicht geschmälert wird und die Serie für Fans und Medien gleichermaßen attraktiv bleibt.

Die Kosten müssen nachhaltig sein
Seit sich Eurosport Events und WSC zusammengeschlossen haben, um 2018 gemeinsam mit der FIA die WTCR-Serie ins Leben zu rufen, hat die Serie großen Erfolg und eine rasche Ausweitung erfahren. Der Wunsch, auf der Strecke erfolgreich zu sein, hat jedoch zu einer Budgeterhöhung geführt, die nur schwer aufrechtzuerhalten ist, während sich die WTCR vom Ethos der TCR-Kategorie als Kundenrennaktivität entfernt.
In Zusammenarbeit mit der FIA-Tourenwagen-Kommission, den Teams und anderen Interessenvertretern, unter Berücksichtigung der Notwendigkeit, die Kosten auf einem überschaubaren Niveau zu halten, und in Anerkennung der Auswirkungen des Coronavirus-Ausbruchs auf die Weltwirtschaft wurden eine Reihe von Schritten unternommen.

Ein Schuss für die Pole
Ab 2020 erhalten die Fahrer nun eine Chance, mit einer einzigen Qualifikationssitzung um die DHL-Pole Position zu kämpfen, wenn auch im bestehenden Format des Drei-Phasen-Shootouts, statt wie bisher mit zwei Sitzungen. Das bedeutet, dass es einfach keinen Spielraum für Fehler geben wird, da die WTCR-Stars bis zum Maximum gehen, um die Spitze der TAG Heuer-Zeitmessung zu erreichen.

Zwei ist die magische Zahl
Nach der Umstellung auf ein Zwei-Rennen-Wochenend-Format, das in der Vergangenheit von der FIA-Tourenwagen-Weltmeisterschaft so erfolgreich eingesetzt wurde, werden die Rennen noch stärker in den Mittelpunkt gerückt. Mit Ausnahme des WTCR-Rennens von Deutschland, bei dem das 25,378 Kilometer lange Nürburgring Nordschelife nur drei Runden zulässt, wird die Aktion in Rennen 2 rund drei Runden länger dauern als in Rennen 1. Die Startaufstellung für Rennen 1 wird teilweise umgekehrt, wobei die Startaufstellung für Rennen 2 durch die kombinierte Qualifikationsreihenfolge bestimmt wird.

Die Fahrer werden beschäftigt sein
Sofern nicht ausdrücklich ein dreitägiger Zeitplan gefordert wird, finden alle WTCR-Wochenenden an zwei Tagen mit zwei freien Trainingseinheiten statt, die den Fans einen ersten Blick auf einige der weltbesten Tourenwagenfahrer auf der Strecke ermöglichen.

… aber nicht zu beschäftigt für mehr Zeit mit den Fans
Fans, die WTCR-Veranstaltungen besuchen, erhalten mehr Gelegenheiten, ihre Helden zu treffen und den Autos nahe zu kommen. Da alle Rennen auf den zweiten Tag des Wochenendes verlegt wurden, wird es möglich sein, zusätzliche Fan-Sessions zu arrangieren, über die bald mehr Informationen erhältlich sein werden.

Taskforce eingesetzt
Eine Taskforce wurde eingesetzt, um zusätzliche Möglichkeiten zur Begrenzung der Ausgaben vor der Saison 2021 zu untersuchen, und weitere Einzelheiten werden im Laufe des Jahres bekannt gegeben.

Geringere Kosten, bessere Zugänglichkeit
Nach den für die Saison 2019 eingeführten Beschränkungen des Personalbestands wurden weitere Kürzungen vereinbart. Die Zweiwagen-Teams werden auf 12 Mitarbeiter und die Dreiwagen-Teams auf 18 Mitarbeiter beschränkt. Allerdings werden nur 10 Personen pro Team die Armbänder zugeteilt, die es ihnen erlauben, an einem Auto zu arbeiten. Es wird auch eine Änderung des Reifenreglements geben, wobei 18 neue Goodyear-Reifen pro Auto für die erste Veranstaltung und 12 neue Reifen danach erlaubt sind. Dies fällt von einer Zulässigkeit von 22 bzw. 18 ab. Beide Schritte sollen die Kosten senken und den WTCR-Rennsport für noch mehr Teams erschwinglicher machen.

Änderungen sind ein Muss, nicht schön zu haben
“Wir haben entschlossen und verantwortungsbewusst gehandelt, um die WTCR zu schützen, es für alle Beteiligten stark zu halten, seine Attraktivität bei Fans und Medien aufrechtzuerhalten und sicherzustellen, dass es für neue Privatteams, die auf dem höchstmöglichen TCR-Niveau fahren wollen, attraktiv und zugänglich bleibt”, sagte François Ribeiro, Leiter von Eurosport Events, dem WTCR-Promoter. “Unnachhaltige Budgets und die Anerkennung der Auswirkungen des Coronavirus-Ausbruchs auf die Weltwirtschaft haben die Einführung einer Reihe von Maßnahmen zur Kostensenkung und Formatänderungen beschleunigt, die gemeinsam mit der FIA und den Teamvertretern entwickelt wurden. Aber diese Änderungen sind ein Muss, nicht schön zu haben, und wir müssen in verantwortungsvoller Weise weiter voranschreiten. Allerdings wird Eurosport Events in seiner Rolle als WTCR-Veranstalter weder die Sendeleistung noch den Marketingaufwand reduzieren, um das Produkt, das wir den Fans liefern, und den Wert und die Bekanntheit, die wir den beteiligten Teams und Sponsoren bringen, zu schützen.

Es ist noch Zeit, dem WTCR-Feld beizutreten
Die Teams können noch immer am WTCR – FIA World Touring Car Cup 2020 teilnehmen, wobei die Anmeldefrist auf den 6. März festgelegt wurde.

Foto: David Noels

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.