Roczen knapper Zweiter beim Atlanta 3 Supercross

Der Tripleheader des AMA Supercross auf dem Atlanta Motor Speedway endete am Samstag mit Runde 15. Ken Roczen vom Team Honda HRC führte den Großteil des 450SX-Hauptrennens an, musste sich am Ende aber mit dem zweiten Platz begnügen, während Teamkollege Chase Sexton Zehnter wurde. In der vorletzten Runde der 250SX West Serie zeigte Hunter Lawrence einen guten Speed auf seiner CRF250R und wurde Vierter.

Nach einem starken Start und der aggressiven Übernahme der Führung in der ersten Runde, fuhr Roczen die meiste Zeit des 20-minütigen Rennens an der Spitze, drehte Rundenzeiten, die fast eine Sekunde schneller waren als die des zweitschnellsten Fahrers und baute seinen Vorsprung auf 12,060 Sekunden aus. Ein später Fehler in den Whoops führte dazu, dass der Deutsche vom Motorrad stieg, und obwohl er es schaffte, schnell wieder in Führung zu gehen, hatte er Mühe, seinen Rhythmus wiederzufinden. In der vorletzten Runde wurde er von seinem Titelrivalen Cooper Webb überholt, den er bis ins Ziel verfolgte und knapp Zweiter wurde. Roczen liegt in der Titelverfolgung auf dem zweiten Platz.

Sexton war Zweitbester im Zeittraining und fuhr zu einem beeindruckenden Sieg im Vorlauf, hatte aber einen nicht so guten Start ins Hauptrennen. Nachdem er durch einen Zusammenstoß mit einem anderen Fahrer auf die neunte Position zurückgeworfen wurde, kletterte er in der zweiten Runde auf den siebten Platz, doch weitere Probleme warfen ihn wieder zurück in das Feld. In Runde 11 von 14 kämpfte er sich auf Platz 10 vor und blieb auf dieser Position bis ins Ziel.

Lawrence gewann zum ersten Mal in seiner Karriere das 250SX-Qualifying und fuhr dann zu einem überzeugenden Sieg in seinem Heat Race. Nachdem das Hauptrennen mit roter Flagge gestartet wurde, lag Lawrence beim Restart an vierter Stelle, doch in der ersten Runde kam er beim Ausweichen eines anderen Fahrers von der Strecke ab, traf einen Tuff Block und stürzte. Von Platz 18 aus arbeitete sich der Australier durch das Feld, machte 14 Positionen gut und rettete einen beeindruckenden vierten Platz ins Ziel.

Anmerkungen Atlanta 3

  • Mit nur drei Tagen zwischen den Rennen in Atlanta 2 und Atlanta 3 verbrachte das Team Honda HRC die Zeit damit, die Motorräder für das dritte und letzte Rennen auf dem Atlanta Motor Speedway vorzubereiten.
  • Die COVID-19-Schnelltests wurden an einer Drive-Through-Station außerhalb des Speedway durchgeführt, und das Team Honda HRC-Personal unterzog sich am Mittwochmorgen der zweiten Testrunde.
  • Die verschobene Media Day Riding Session fand am Freitag statt und gab den Fahrern Zeit, das modifizierte Streckenlayout zu testen.
  • Um Ken Roczens vierten Sieg in diesem Jahr und den 1:2-Sieg des Team Honda HRC in Atlanta 2 zu feiern, veranstaltete das Team am Freitagabend ein Cookout auf dem Speedway.
  • Team Honda HRC Testfahrer Trey Canard schloss sich dem Team für die letzten beiden Runden des Tripleheaders an. Als Vorstandsmitglied der United States Motorcycle Coaching Association (USMCA) nahm Canard am Samstagabend am Race Day Live teil. Der siebenfache AMA National Champion Ryan Dungey (Bruder von Sextons Mechanikerin Jade Dungey) stieß am Freitagnachmittag zum Team und nahm am Samstag ebenfalls am Race Day Live teil.
  • Runde 15 war der Startschuss für die Online-Auktion “We Won’t Stop” des St. Jude Children’s Research Hospital, die noch bis zum 3. Mai läuft. Die Auktion umfasst sowohl rennbezogene als auch andere Gegenstände, die von Teams und Fahrern gespendet wurden.
  • Im freien Training fuhr Roczen die zweitschnellste Zeit in der 450SX-Klasse, Sexton lag eine Position dahinter auf dem dritten Platz. In der 250SX West Klasse fuhr Lawrence die fünftschnellste Runde.
  • Im 450SX-Qualifying war Sexton mit einer Zeit von 1:36,708 Minuten der Zweitschnellste, Roczen fuhr mit 1:36,530 Minuten die drittschnellste Zeit. Die Plätze 12 und 16 gingen an die SmarTop/Bullfrog Spas/MotoConcepts Honda-Fahrer Broc Tickle und Benny Bloss.
  • In der 250SX West Klasse konnte Lawrence zum ersten Mal in seiner Karriere das Qualifying für sich entscheiden. Er fuhr in beiden Sessions die schnellste Runde mit einer 1:39.208″ (der einzige Fahrer im Bereich von 1:39″). Muc-Off Honda’s Mitchell Harrison wurde 10., die Phoenix Racing Honda Fahrer Enzo Lopes und Kyle Peters wurden 11. und 13. und FXR Chaparral Honda Fahrer Coty Schock wurde 14.
    Sexton nahm seinen Qualifikations-Speed mit in das Nachtprogramm und fuhr zu einem soliden Sieg im ersten 450SX-Heatrace, während Tickle und Bloss Siebter bzw. Achter wurden. In Heat 2 wurde Roczen Dritter.
  • Lawrence schnappte sich den Holeshot des 250SX-Rennens und führte die gesamte Strecke zum Sieg, während Peters und Lopes die Plätze sechs und zehn belegten. In Heat 2 wurden Harrison und Schock Sechster bzw. Achter.
  • Die Teams und Fahrer reisen nun für die letzten beiden Events ins Rice-Eccles Stadium in Salt Lake City. In der 250SX-Klasse kehren in der nächsten Runde die Fahrer aus der East Region zurück. Das Finale ist der Austragungsort des East/West 250SX Showdowns.

Ken Roczen 94

“Atlanta 3 war ziemlich gut für uns. Die Strecke war wirklich sehr hart, die Whoops waren super lang, groß und schalenförmig. Im Hauptrennen taten wir genau das, was wir tun mussten – wir erwischten einen guten Start und konnten schnell die Führung übernehmen. Ich legte eine 12-Sekunden-Lücke zwischen mich und den Zweiten, nur um sie in den Whoops wegzuschmeißen, als ich seitlich gekickt wurde und es mich dann umgehauen hat. Danach war mein Lenker oder meine Gabelbrücke ein wenig verbogen, was mir ein wenig den Wind aus den Segeln nahm, und [Cooper] Webb schaffte es ein paar Runden vor Schluss, mich zu überholen. Am Ende wurde ich Zweiter und verlor drei Punkte, aber das Team und ich haben einen tollen Job gemacht und beinahe gewonnen. Ich will das Positive festhalten, das heißt, ich bin wirklich gut gefahren und werde in Salt Lake City stark auftreten.”

Chase Sexton 23

“Atlanta 3 fing ziemlich gut an; ich war P2 im Qualifying, was natürlich nicht der erste Platz war, aber ich war trotzdem ziemlich zufrieden damit. Ich fühlte mich gut auf dem Motorrad und hatte das Gefühl, dass ich gut fahre. Im Hitzerennen hatte ich einen guten Start und konnte ein paar schnelle Überholmanöver starten, mich auf den ersten Platz vorarbeiten und bin dann wirklich gut gefahren. Ich dachte, dass ich wahrscheinlich so gut wie noch nie in diesem Jahr gefahren bin, also ging ich mit einem guten Gefühl in das Hauptrennen. Allerdings fühlte ich mich in der Sichtungsrunde in den Whoops nicht wohl, und von da an ging es irgendwie bergab. Ich hatte nicht den besten Start, konnte ein paar schnelle Überholmanöver fahren, aber dann blieb ich an einem anderen Motorrad hängen und fuhr rückwärts – und kam in den Whoops von der Strecke ab. Es war nicht das Hauptereignis, das ich mir gewünscht habe, und ich bin nicht nach meinen Maßstäben gefahren, aber insgesamt hatten wir eine wirklich gute Vorstellung in Atlanta und wollen das in Salt Lake City toppen. Wir werden diese Woche wieder an die Arbeit gehen und uns für die letzten beiden Runden vorbereiten.”

Hunter Lawrence 41

“Mein Wochenende war bittersüß. Ich sah sehr vielversprechend aus mit P1 in beiden Qualifyings und einem Sieg im Vorlauf – es sah wirklich gut aus für das Hauptrennen. Beim ersten Start habe ich mich in eine gute Position gebracht und bin direkt hinter [Justin] Cooper auf Platz zwei gefahren. Nach dem Neustart kam ich als Fünfter durch das Feld, und dann fiel Cameron [McAdoo] in der Sandsektion fast von seinem Motorrad. Ich glaube, er war nicht da, wo er sein sollte, weder mental noch körperlich. Er wich direkt vor mir aus, und ich hatte nur die Wahl, entweder auf ihm zu landen oder zu versuchen, von der Strecke zu fahren und ihn zu verfehlen. Ich bin ziemlich frustriert darüber; mit diesem Sturz und zwei Sekunden Rückstand auf den dritten Platz hätte ich gewinnen können, wenn man bedenkt, wie gut ich in den Whoops war und wie gut ich mich gefühlt habe. Ich bin ziemlich enttäuscht darüber, wie die Nacht geendet hat, aber ich bin begeistert davon, wie das Team und ich während des Tages gearbeitet haben und wie mein Fahrstil ist, also kann ich Salt Lake City kaum erwarten.”

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.