TOP-FÜNF ERGEBNISSE FÜR PRICE UND SUNDERLAND AUF DER FÜNFTEN ETAPPE DER TECHNISCHEN DAKAR

Die fünfte Etappe der Rallye ließ Riad hinter sich und bot eine der physisch härtesten Prüfungen der bisherigen Veranstaltung. Auf 456 Kilometern fuhren die Fahrer gegen die Uhr über ein abwechslungsreiches Terrain, das in der Anfangsphase mit rauen, steinigen Pisten begann, bevor es auf der Abfahrt nach Al Qaisumah in weichere, hügelige Dünen überging.

Mit einer weiteren beeindruckenden Leistung des zweifachen Dakar-Siegers Toby Price machte der Australier Jagd auf die Fahrer, die die Route eröffneten. Als 16. Teilnehmer der Wertungsprüfung musste sich Price sowohl mit der extrem anspruchsvollen Navigation auf dem ersten Teil der Etappe als auch mit einer Reihe langsamerer Konkurrenten vor ihm auseinandersetzen. Unbeeindruckt von der Herausforderung ließ sich Toby Price nicht aus der Ruhe bringen und platzierte sich bis zum dritten Kontrollpunkt innerhalb der Top 10. In der zweiten Hälfte der Prüfung, die hauptsächlich aus Sandpisten und Dünen bestand, fuhr der KTM 450 RALLY Fahrer auf den dritten Platz, mit etwas mehr als einer Minute Rückstand auf den späteren Etappensieger.

Toby Price: „Eine ziemlich schwierige Etappe heute – die ersten 200 Kilometer beinhalteten einige wirklich technische Navigation. Wir dachten schon, dass die ersten paar Etappen knifflig waren, aber diese war noch ein paar Stufen schlimmer. Ich habe früh ein paar Fehler gemacht und die Jungs vor mir konnten sich ein wenig absetzen, aber insgesamt habe ich versucht, das Tempo der gesamten Prüfung zu kontrollieren und sicherzustellen, dass ich ohne Probleme durchkomme. Damit ist Tag fünf geschafft, Tag sechs sieht auch ziemlich hart aus, aber dann geht es weiter zum Ruhetag.“

Sam Sunderland bewies auf der fünften Etappe seine gewohnte Konstanz und navigierte hervorragend durch den technisch anspruchsvollen ersten Teil der Prüfung, wobei er im Vergleich zu einigen seiner Konkurrenten nur ein Minimum an Zeit verlor. Als sich die Etappe in die Dünen öffnete, konnte Sam Sunderland ein solides, aber sicheres Tempo fahren und sich so langsam in der Etappenwertung nach vorne arbeiten. An der vorletzten Kontrolle wurde er Vierter, fiel aber im Ziel auf den fünften Platz zurück, da sich der stark fahrende Price vor ihm einreihte. Nach fünf sicher absolvierten Etappen liegt der Brite auf Platz fünf der vorläufigen Gesamtwertung.

Sam Sunderland: „Tag fünf ist in den Büchern und zum Glück geschafft. Die Navigation durch die Schluchten und Felsen zu Beginn der Etappe war sehr knifflig, da es nicht viele Hinweise gab und es schwierig war, den richtigen Weg zu finden. Ich habe dort im ersten Teil sicherlich ein paar Kreise gezogen. Danach musste ich pushen, weil ich wusste, dass ich etwas Zeit verloren hatte, aber alles lief gut, und ich war froh, das Ziel zu erreichen. Es war wieder ein langer Tag, vor allem mit der Verbindung zurück zum Biwak, also werde ich mich jetzt für morgen etwas ausruhen. Ein weiterer Renntag und dann ist Ruhetag und darauf freue ich mich auf jeden Fall.“

Trotz einiger Navigationsfehler zu Beginn der Etappe, die ihn viel Zeit auf die Führenden kosteten, zeigte Matthias Walkner eine unglaubliche Leistung und beendete die Etappe auf einem sehr guten achten Platz, nachdem er fast 10 Minuten zurückgelegt hatte. Zufrieden mit seiner Leistung genießt der Österreicher eine vorteilhafte Startposition für die sechste Etappe am Freitag.

Matthias Walkner: „Die Etappe hat für mich heute wirklich schlecht angefangen. Ich glaube, bei Kilometer 65 hatte ich schon über 20 Minuten verloren. Es ist frustrierend, wenn eine Etappe so anfängt, aber es ist so schwer, weiter zu pushen und auf das Roadbook zu schauen – diese Balance zu finden ist schwierig. Auf der letzten Hälfte der Etappe habe ich versucht, über die Dünen zu pushen, um Zeit gutzumachen. Das hat mir wirklich Spaß gemacht, aber natürlich war es schwer, mein Ergebnis zu verbessern, nachdem ich zu Beginn Boden verloren hatte. Ich bin aber zufrieden damit, wie ich gefahren bin, und der achte Platz ist ein ziemlich gutes Ergebnis.“

Der Junior aus dem KTM Factory Racing Team ging als zweiter Fahrer in die fünfte Etappe. Trotz einiger Fehler in der Anfangsphase, die ihn einige Zeit auf die Verfolger kosteten, kam Daniel Sanders bald zu seinem Recht, als das Terrain im letzten Teil der Prüfung zu Sand und weichen Dünen wechselte. Der australische Off-Road-Champion, der in der Spitzengruppe mitfuhr, nutzte seine Erfahrung im Wüstenrennsport voll aus und fuhr ein unglaubliches Tempo bis ins Ziel, um den 15.

Daniel Sanders: „Ich habe es heute wirklich genossen, auch wenn es zum Ende hin sehr, sehr anstrengend war. Am Anfang habe ich ziemlich viel Zeit verloren, aber dann kamen wir in die Dünen und ich habe einfach ein bisschen ausgecheckt und aufgemacht. Es war toll, von der Spitze der Dünen zu springen, und ich glaube, ich habe dort auch etwas Zeit aufgeholt, das hat geholfen. Ich wusste, dass die Jungs hinter mir auch hart pushen würden, also habe ich einfach versucht, ein gutes Tempo zu fahren. Es hat Spaß gemacht, aber es war anstrengend – ich bin froh, dass ich am Ende eines wirklich harten Tages angekommen bin.“

Auf der sechsten Etappe der Rallye Dakar 2021 werden die Fahrer am Freitag einen letzten Versuch unternehmen, bevor sie sich einen wohlverdienten Ruhetag gönnen. Die 618 km lange Etappe führt von Al Qaisumah in Richtung Westen nach Ha’il und beinhaltet eine Wertungsprüfung über 448 km, wobei die Route hauptsächlich aus Sandpisten und Dünen besteht.

Foto: Rally Zone

Denis Guenther
Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.