WALKNER GEWINNT 2021 ABU DHABI DESERT CHALLENGE

Matthias Walkner von Red Bull KTM Factory Racing hat die Abu Dhabi Desert Challenge 2021 gewonnen. Mit einer weiteren beeindruckenden Fahrt auf der fünften und letzten Etappe des Events sicherte sich der FIM Cross-Country-Rallye-Weltmeister von 2021 den Sieg und festigte damit seine Position an der Spitze der WM-Wertung.

Der fünfte Tag der Abu Dhabi Desert Challenge war mit einer Mischung aus Sanddünen und schnelleren offenen Strecken für alle Fahrer hart. Obwohl die 379 Kilometer lange Etappe mit 216 Kilometern die kürzeste Zeitfahrstrecke des Rennens war, wurde sie ohne Pause gefahren, was sie zu einer der härtesten und körperlich anspruchsvollsten der Veranstaltung machte.

Als Zweiter der Etappe und mit einem Vorsprung von fast vier Minuten auf den nächstbesten Fahrer machte sich Matthias Walkner an die Verfolgung des vor ihm liegenden Fahrers, während er sich auf seine Navigation während der weichen Sanddünen im ersten Teil der Prüfung konzentrierte.

Während der gesamten Etappe hielt der Österreicher seinen Platz unter den ersten beiden Fahrern und beendete die Prüfung als Zweiter mit etwas mehr als einer Minute Rückstand auf den späteren Sieger. Mit einer beeindruckenden Demonstration von Können, Ausdauer und Geschwindigkeit sicherte sich Walkner den Sieg mit einem Vorsprung von über viereinhalb Minuten und festigte damit seinen Platz an der Spitze der Weltmeisterschaftswertung.

Mit großem Selbstvertrauen blickt Matthias Walkner nun auf die Dakar im Januar und hofft, dass er seine Form aus dem Rennen und dem Gewinn der Meisterschaft auch bei der härtesten Marathon-Rallye der Welt beibehalten kann.

Matthias Walkner: “Es war heute wirklich knapp! Die Etappe war sehr lang und es gab keinen einzigen Tankstopp, so dass ich gegen Ende sehr viel langsamer fahren musste, um Sprit zu sparen. Es gehört zu unserem Sport, dass man vier gute Tage haben kann und dann auf den letzten Kilometern fast eingeholt wird. Zum Glück habe ich es ins Ziel geschafft und bin wirklich glücklich, das letzte Rennen vor der Dakar zu gewinnen. Das Team hat die ganze Woche über einen wirklich guten Job gemacht und das Motorrad war perfekt. Das ganze Jahr war fantastisch für mich – mit der Hilfe des Teams haben wir alle sehr eng zusammengearbeitet, um diesen Erfolg zu erreichen, den wir hatten. Ich bin gut gefahren, habe keine großen Fehler gemacht und mich auch nicht verletzt. Ich habe viel gelernt, sogar in dieser Woche, in der ich im Sand gefahren bin, was normalerweise nicht mein bestes Terrain für Rennen ist. Mein Fahrstil hat sich verbessert, und wir haben auch einige gute Einstellungen für das Motorrad gefunden. Alles in allem war es eine unglaubliche Saison, und als Krönung das letzte Rennen zu gewinnen, gibt mir wirklich Selbstvertrauen. Das große Ziel ist natürlich die Dakar, sie ist nicht mehr weit entfernt, und ich freue mich schon sehr darauf.”

Red Bull KTM Factory Racing wird das nächste Mal bei der Rallye Dakar im Einsatz sein, die vom 2. bis 14. Januar 2022 im Nahen Osten stattfindet.

Provisional Results – Stage 5 Abu Dhabi Desert Challenge 2021

1. Adrien Van Beveren (FRA), Yamaha, 2:32:06
2. Matthias Walkner (AUT), KTM, 2:33:20 +1:14
3. Ross Branch (BWA), Yamaha, 2:36:07 +4:01 
4. Andrew Short, (USA), Yamaha, 2:36:48 +4:42
5. Joaquim Rodrigues (POR), Hero, 2:40:13 +8:07 

Provisional Standings – Abu Dhabi Desert Challenge 2021 after 5 of 5 stages 

1. Matthias Walkner (AUT), KTM, 17:38:40
2. Adrien Van Beveren (FRA), Yamaha, 17:43:12 +4:31 
3. Joaquim Rodrigues (POR), Hero, 18:14:06 +35:25 
4. Aaron Mare (RSA), KTM, 19:38:35 +1:59:54 

Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.