RED BULL KTM IST BEREIT FÜR DIE DAKAR 2023

Die Red Bull KTM Factory Racing Fahrer Matthias Walkner, Toby Price und Kevin Benavides sind bereit für die Rallye Dakar 2023. Weniger als einen Monat vor dem Start der kultigen Veranstaltung wird das Team bald seine letzten Vorbereitungen abschließen, bevor es nach Saudi-Arabien geht, um an der 14-Etappen-Rallye teilzunehmen, die am 31. Dezember beginnt.

Nachdem die Saison 2022 sowohl durch Verschiebungen als auch durch Verletzungen unterbrochen wurde, ist das dreiköpfige Red Bull KTM Team nun wieder vereint und bereit für die Dakar 2023. Matthias Walkner kehrt zum ersten Mal seit der Abu Dhabi Desert Challenge, bei der er seinen dritten Platz bei der Dakar wiederholen konnte, in den Rallyesport zurück. Damals unterzog sich der Österreicher einer dringend notwendigen Operation seiner Schulterverletzung, die ihn schon seit einiger Zeit plagte. Jetzt ist der Dakar-Sieger von 2018 wieder fast 100 % fit und will sich seinen zweiten Titel bei der härtesten Marathon-Rallye der Welt sichern.

Matthias Walkner: „Ich freue mich sehr auf meine nächste Rallye Dakar. Es ist immer eine große Veranstaltung für uns, die man unbedingt gewinnen will. Mit so vielen Renntagen und so vielen Kilometern ist es definitiv das härteste Rennen im Kalender. Es klingt, als hätten die Organisatoren für 2023 eine besonders harte Strecke geplant, und mit ein paar Regeländerungen wird das Rennen meiner Meinung nach eine große Herausforderung darstellen. Ich komme immer noch aus einem Jahr, in dem ich nach einer Schulteroperation viele Rennen verpasst habe, also hoffe ich, dass ich keine Probleme bekomme. Aber natürlich ist das Ziel, zu gewinnen. Ich weiß, dass ich ein großartiges Team um mich herum habe, und das Motorrad funktioniert im Moment wirklich gut – die ganzen Tests und die Entwicklung haben sich wirklich gelohnt. Die Dakar birgt immer ein paar Überraschungen, aber ich fühle mich super vorbereitet und freue mich auf den Start.“

Toby Price erlebte eine harte Saison 2022, in der sein enormes Potenzial durch ein Roadbook-Problem bei der Dakar zunichte gemacht wurde, gefolgt von einem Sturz in Marokko später im Jahr, der ihn zwang, sich von der Rallye du Maroc zurückzuziehen, während er um den Sieg kämpfte. Der erfahrene Australier weiß jedoch, dass im Rallyesport alles passieren kann und hat sein schwieriges Jahr bereits hinter sich gelassen, um sich auf die Dakar zu konzentrieren. Toby ist zufrieden mit der Entwicklung seiner KTM 450 RALLY, die er während der Testfahrten im Sommer vorgenommen hat, und zuversichtlich, dass die auf Navigation ausgerichtete Dakar 2023 seinen Fähigkeiten entspricht.

Toby Price: „Die Dakar 2022 verlief für mich nicht ganz so wie geplant. Ich hatte gleich zu Beginn des ersten Tages ein Problem mit einer Notiz im Roadbook, und das machte es wirklich schwer, für den Rest der Veranstaltung wieder mit den Spitzenreitern mitzuhalten. Ich weiß, dass meine Pace da war, aber Rallyes können hart sein und manchmal läuft es einfach nicht so, wie man will. Wir hatten Mitte des Jahres einen großen Rückstand, den wir beim Testen mit dem Team gut nutzen konnten. Ich habe mich bei der Rallye du Maroc sehr gut gefühlt und meine Pace war gut, nur schade, dass ein Unfall mein Rennen beendet hat. Wir müssen jetzt im Dezember noch einige Tests absolvieren, bevor wir über Weihnachten eine kurze Pause einlegen, aber am Ende des Jahres geht es dann direkt weiter. Ich stand bei der Dakar fünf Mal auf dem Podium, und ich weiß, dass ich die Pace habe, um zu gewinnen – es muss nur alles zusammenpassen, und ich bin sicher, dass ich um einen weiteren Titel kämpfen kann.“

Kevin Benavides freut sich darauf, seine zweite Rallye Dakar mit Red Bull KTM zu bestreiten und möchte die harte Arbeit des Teams mit einem Sieg belohnen. Der Argentinier hat eine solide Saison 2022 mit Podiumsergebnissen in Chile und bei der letzten Weltmeisterschaftsrunde in Spanien hinter sich. Mit einem weiteren Jahr Erfahrung auf der KTM 450 RALLY fühlt sich Benavides auf dem Motorrad und im Team wohl und reist zuversichtlich und hoch motiviert nach Saudi-Arabien, um erfolgreich zu sein.

Kevin Benavides: „Das Jahr 2022 war wirklich gut für mich und ich freue mich darauf, dieses Gefühl in die Dakar 2023 mitzunehmen. Obwohl mein Endergebnis bei der Dakar 2022 nicht großartig war, weiß ich, dass ich den Speed hatte, um mich zu verbessern. Abu Dhabi war ebenfalls schwierig, mit einem technischen Problem kurz vor dem Ende, aber auch hier war ich von der Pace her gut unter den ersten drei. Nachdem wir den Sommer mit dem Team getestet hatten, nahmen wir viele Änderungen am Motorrad vor, die sich mit einem Podium bei der Atacama-Rallye und einem starken Ergebnis in Marokko auszahlten. Der zweite Platz bei der letzten Runde des Jahres war großartig und hat mir wirklich geholfen, mein Selbstvertrauen für 2023 aufzubauen. Ich habe das ganze Jahr über viel mit meinem Trainer gearbeitet und fühle mich sowohl körperlich als auch mental auf eine so lange Dakar vorbereitet. Ich freue mich darauf und kann hoffentlich ein weiteres Podiumsergebnis für mich und das Team sichern.“

Norbert Stadlbauer – KTM Rallye Team Manager: „Unsere KTM-Fahrer können es kaum erwarten, die Dakar zu fahren. Toby ist fit, gesund und voller Selbstvertrauen – er wird sicher versuchen, seine dritte Trophäe bei der Dakar 2023 mit nach Hause zu nehmen. Matthias durchläuft seit der Reparatur seiner Schulter ein intensives Test- und Trainingsprogramm. Die neuen Regeln und die lange Strecke sollten seinem Stil entgegenkommen, und ich freue mich schon darauf, zu sehen, was er bei dem Rennen erreichen kann. Schließlich hat Kevin ein ausgezeichnetes Jahr hinter sich und eine wirklich gute Geschwindigkeit auf dem Motorrad gezeigt. Er weiß, was es braucht, um zu gewinnen, und wenn alles klappt, wird er auf jeden Fall vorne mit dabei sein. Insgesamt haben wir das Jahr damit verbracht, viele Verbesserungen an der KTM 450 RALLY vorzunehmen. Die Dakar 2023 scheint anspruchsvoller denn je zu werden, aber wir sind zu 100 Prozent bereit für das Rennen!“

Robert Jonas – Leiter des Bereichs Motorsport Offroad: „Mit drei ehemaligen Weltmeistern im Team ist Red Bull KTM für die Dakar 2023 superstark aufgestellt. Es ist ein enorm wichtiges Rennen, nicht nur für die Fahrer und das Team, sondern für KTM als Ganzes. Jeder hat in der Saison 2022 viel Arbeit investiert, sowohl in Bezug auf die FIM World Rally-Raid Championship als auch auf die Entwicklung des Motorrads. Mit mehreren Regeländerungen und einer langen, 14 Etappen umfassenden Veranstaltung, die vor dem Team liegt, kann bei der Dakar alles passieren. Aber ich glaube, wir sind auf alles vorbereitet und werden wie immer hart kämpfen, um diese ikonische Trophäe zurückzuerobern.“

Die Rallye Dakar 2023 beginnt am 31. Dezember 2022 mit einer kurzen Prolog-Etappe, gefolgt von 14 harten Etappen, bevor die Rallye am 15. Januar 2023 zu Ende geht.

Foto: Sebas Romero

Denis Guenther
Denis Guenther
Denis Günther ist der Kopf vom motorsport-life.com Network. Seit 2003 hauptberuflich im Motorsport tätig ist er auf allen Rennstrecken in Europa zuhause. Egal ob Tourenwagen oder Endurosport, in allen Bereichen ist er der Experte.